Берег «Южного моря»: Васко Нуньес де Бальбоа

В течение первого десятилетия XVI века испанцы активно создавали поселения в Вест-Индии (так были названы открытые Колумбом земли). Их колонии были на Эспаньоле, Кубе, в Пуэрто-Рико и других местах.

В 1508 году был выдан патент на организацию поселения у залива Ураба в Карибском море. Восточную часть побережья, названную Новой Андалусией, занял гарнизон под командованием Мартина Энсиса. В составе команды находился конкистадор Васко Нуньес Бальбоа (1475-1519). Родившись на юго-западе Испании в семье мелких дворян, он поспешил на поиски богатств и приключений в Новый свет. Энергичный, жестокий и авторитетный, хороший организатор и истинный гидальго, Бальбоа быстро подчинил себе разношерстную массу колонистов и перенес поселение на западный берег Дарьенского залива, основав первый испанский город на материке — Санта-Мария-ла-Антигуа.

1/10 бальбоа 2001 года — Панама (регулярный выпуск)

К 1511 году дерзкий испанец уже имел в своем подчинении несколько сотен солдат и матросов. Отменив в основанном им городе систему магистрата, он стал править колонией единолично. Бальбоа вел себя не как верноподданный испанского короля, а как удельный князь, казнивший и миловавший по своему усмотрению. Понимая, что рано или поздно ему придется отвечать перед монархом за своеволие, он решил преподнести короне богатый подарок — побережье Южного моря, о котором местные индейцы говорили как о баснословно богатом крае. В конце августа 1513 года конкистадоры во главе со своим командиром и индейцами-проводниками отправились через Дариенский перешеек в сторону заветной земли.

Памятные реверсы монет номиналом 20 бальбоа (Панама)

Путь лежал через горную цепь, дремучие леса и болота. Отряд проходил всего лишь по несколько миль в день, отбиваясь от аборигенов, враждебно настроенных к чужеземцам. Наконец, в полдень 25 сентября 1513 года, взобравшись на скалистую вершину, Бальбоа увидел водную гладь, ослепительно сверкавшую под лучами тропического солнца. Он стал первым европейцем, лицезревшим с суши Великий или Тихий океан. Таким этот человек и вошел в историю, хотя есть и альтернативный вариант, утверждающий, что первым был не Бальбоа, а офицер его отряда — Алонсо Мартин, который за сутки до прибытия Бальбоа на берег искупался в Южном море, что и было якобы засвидетельствовано его солдатами.

30 сентября 1513 года в торжественной обстановке Васко совершил ритуал первооткрывателя: зашел с королевским штандартом и мечом в руке в воду и зачитал заявление, заверенное нотариусом, о том, что «Государям Кастилии, как настоящим, так и будущим, принадлежит и власть, и господство над этими Индиями, над островами и над материками как северным, так и южным с их морями от Северного полюса до Южного, по обе стороны экватора, внутри и вне тропиков Рака и Козерога.»

1/2 бальбоа 2013 — 300 лет открытию Южного моря (Панама)

Обратное путешествие по Дариенскому перешейку было сопряжено с величайшими трудностями. Маленькой команде авантюристов удалось пробиться лишь ценой упорных непрестанных боев. Только в январе 1514 года они вернулись в Дариен, откуда Бальбоа послал известие в Испанию о своем воистину королевском подарке. Монарх, получив новости об этом открытии, назначил отважного завоевателя губернатором всего побережья.

Впоследствии Бальбоа еще около 20 раз пересекал перешеек и, построив несколько судов, начал исследование побережья Южного моря. Полная приключений жизнь испанца закончилась в январе 1519 года. Он был казнен по приказу соотечественника Педро Ариаса де Авилы — своего главного соперника на место управляющего колониями в Новом свете. Королю выслали донесение, где говорилось о том, что Бальбоа обезглавили после обвинения в государственной измене. В том же году Педро де Авила основал город Панама, став там губернатором. Из местных портов начали отправлять золото инков в Европу. К побережью потянулись корабли английских пиратов.

Столетия спустя на монеты Панамы попал все же не губернатор Авила, а открывший побережье Васко де Бальбоа. Более того, в 1904 году в стране появилась новая валюта, названная в честь конкистадора. Она заменила колумбийское песо. Сейчас в обращении находятся номиналы 2, 1, 1/2, 1/4, 1/10 бальбоа, а также 5 и 1 сентесимо. Почти на всех выпусках есть портрет знаменитого испанца. Примечательно, что бумажные деньги Панама не эмиссирует, используя вместо них банкноты США. Бальбоа привязан к американскому доллару в отношении 1:1.

1 бальбоа 2011 года — Панама (биметалл)

На родине конкистадора тоже помнят. Осенью 2013 году испанцы выпустили три монеты, посвященные 500-летию с момента пересечения Панамского перешейка. Памятные евро украшены сюжетами опасной экспедиции и портретами Васко де Бальбоа. Номиналы в €10 и €50 отчеканены из серебра 925 пробы, а €200 — из золота 999.

Кроме этого, монеты в честь открытия Бальбоа издавали Острова Кука и Ниуэ.

*По материалам В.С. Ефремова.