Прочее

Английские альманахи и календари XVIII-XIX веков

Альманахи и календари принадлежат к наиболее часто встречающимся миниатюрным книгам. Эти издания-справочники часто печатали в небольшом формате, чтобы читатели могли их носить в кармане или сумке. Кроме того, они быстро приобрели репутацию красивых подарков.

Большинство старинных альманахов и календарей сочетает в себе все виды искусства книжного дела в самом совершенном их проявлении. К сожалению, библиофилы редко покупают альманахи для пополнения своих коллекций. Поступая так, они оставляют без внимания многие ценные экземпляры миниатюрной печатной продукции прошлых столетий. Они также не учитывают тот факт, что часть старинных ежегодников представляет и литературный интерес. Иногда там печатались первые, а подчас и единственные издания поэтических или прозаических произведений известных авторов.

Ярким примером периодических изданий, которые выходили более 200 лет подряд, являются «Лондонские альманахи». Самый ранний их выпуск датируется 1690 годом и хранится в Британской библиотеке. Многие номера содержат гравюры Лондона со старинными городскими зданиями и достопримечательностями. Размеры изданий стандартны: 2 1/4 х 1 1/4 дюйма. Содержание менялось мало: календарь, список английских монархов, описание королевской фамилии, кабинета министров, лордов, валютного курса, банковских операций, время приливов и отливов, солнечные и лунные циклы и так далее. Печатала их старейшая лондонская фирма «The Company of Stationers».

Альманахи часто имели роскошные переплеты из дорогих материалов, серебряные или медные замочки. Помещали такие экземпляры в специальные футляры.

Альманахи 40-50-х годов XIX века содержали портреты известных поэтов, писателей, музыкантов, артистов. Подобные миниатюрные издания продавались в изящных футлярах, изготовленных на манер брелоков из кожи. Зачастую они имели металлическую окантовку и были украшены драгоценными камнями. В крышках таких книг-брелоков размещались небольшие увеличительные стекла.